Елка
История новогодней елки в России началась в декабре 1699 года. Петром Первым был издан указ о переходе на новое летоисчисление, отсчет начинался от Рождества Христова. Началом будущего года стали считать 1 января, а не 1 сентября, как было раньше. В день Нового года было велено устраивать фейерверки, пускать ракеты и украшать здания столицы (тогда еще — Москвы) хвоей. С 1704 года новогодние торжества были перенесены царем в Санкт- Петербург. Явка на новогодние балы-маскарады вельмож была обязательной. После смерти Петра обычай начал умирать. Петровская затея не прижилась в народе. В 1817 году великий князь Николай Павлович женился на немецкой принцессе Шарлотте, крещеной в православии под именем Александра. Моду дарить друг другу подарки, ставить на елку зажжённые свечи в дни Рождества и ввела царица Александра Федоровна. Ее примеру последовали все знатные семьи Петербурга. Елкой стали называть и само празднование, устраиваемое в честь Рождества Христова. Вначале елки почти не украшались. На ветвях закрепляли свечи, которые зажигались дважды: в сочельник и на само Рождество. Под небольшое деревце, стоящее на столе, клались подарки для членов семьи. Детям дарили обычно всевозможные сладости: петушки, конфеты, фигурные пряники. В 1819 году Николай Павлович, по просьбе царицы, впервые поставил в Аничковом дворце большую новогоднюю елку. В 1852 году в Петербурге впервые установили публичную елку в здании Екатерингофского (сегодня Московского) вокзала. В те времена игрушек еще не было, елку украшали фруктами и

конфетами. Позже стали украшать позолоченными шишками, коробочками с сюрпризами. Затем появились игрушки, сделанные своими руками. Их мастерили из ваты, картона, фольги и воска. А в конце XIX века на смену свечам пришли электрические гирлянды. Сейчас сложно себе представить встречу Нового года без его символа — пушистой вечнозеленой красавицы ели.